El nostre calendari

Els calendaris es basen en els moviments de la Lluna i del Sol vistos des de la Terra i en la repetició rítmica de les quatre estacions de l'any. El moviment del Sol ens dóna el temps solar, ens dóna l'any- el calendari estacional. Els calendaris més primitius es basaven sobretot en la Llunes tempo lunar- que ens dóna els mesos, basats en la durada d'una llunació (interval entre dues llunes plenes consecutives), ja que la Lluna gira al voltant de la Terra, aproximadament una vegada cada mes. Cal tenir en compte, però, que els períodes definits per la Lluna no coincideixen exactament amb els del Sol, i això comporta problemes, ja que l'any no consta d'un nombre exacte de mesos lunars, ni tampoc conté un nombre enter de dies . D'aquí ve que alguns calendaris antics fossin poc exactes, tant, que fins i tot les estacions de l'any no sempre requeien en els mesos corresponents.

Però tenim clar que la primera unitat del calendari és el dia (solar): temps que triga la Terra a fer una volta completa al voltant del seu eix de rotació, el temps transcorregut entre dues sortides o postes de Sol consecutives. Com hem dit abans, per fer el calendari que habitualment fem servir, vam partir de l'any tròpic o solar, que és el temps transcorregut des d'un equinocci de primavera fins a la següent, en què aquest fenomen tornarà a repetir-se. Aquest any té 365 dies, 5 hores, 48 ​​minuts i 45 segons, és a dir, 365 dies i un quart de dia. La Terra gira 365 vegades sobre el seu eix i dóna una volta completa al voltant del Sol.

La idea de mes sorgeix en l'antiguitat a partir del temps que tarda la Lluna en recórrer les quatre fases, temps emprat per la Lluna per passar dues vegades consecutives entre el Sol i la Terra (29 dies, 12 hores i 44 minuts). D'aquí també obtenim la setmana (set dies), equivalent al temps que dura una fase lunar. Com que els calendaris lunars no coincidien amb l'any tròpic, van aparèixer els calendaris luni-solars, que s'ajustaven més a les necessitats agrícoles. Les divergències entre els dos calendaris són evidents si es fan els càlculs oportuns. L'any lunar (dotze llunes) suma 354 dies (11 dies menys que l'any solar); al cap de pocs anys les estacions no coincidirien amb el temps climàtic: a l'estiu faria fred, l'hivern com si fos primavera ... Quin embolic!


 Calendari caldeu i egipci

L'antecedent més llunyà del calendari actual és el calendari caldeu, amb un any de 365 dies repartits en dotze mesos de 30 dies; s'afegia un altre mes cada sis anys parell aconseguir que coincidís amb l'any tròpic. Els mesos es van dividir en quatre setmanes de set dies cadascuna, d'acord amb les fases lunars. Cada dia de la setmana va rebre un nom: dia del Sol (Sunday en anglès) -Diumenge per als cristians-, dia de la Lluna (Dilluns) i dels cinc planetes coneguts: Mart (dimarts), Mercuri (dimecres), Júpiter ( dijous), Venus (divendres) i Saturn (Saturday en anglès) -Dissabte en la tradició hebrea-. El calendari egipci al principi també va ser exclusivament lunar, amb mesos de 29 i 30 dies. La necessitat de preveure les avingudes del Nil va fer que posessin especial atenció a l'any tròpic i trobar un calendari apropiat. Van establir un any de 360 ​​dies repartits en tres estacions de quatre mesos de 30 dies (estació de la sembra, de la recol·lecció i de la inundació).



7.4.2 Calendari romà

El calendari romà constava, al principi, de deu mesos de 30 o 31 dies que donaven un total de 304 dies, lluny doncs de l'any solar (12 mesos) o de la piga (12 llunes). Aquests mesos es van nomenar així: Martius (l'any començava a la lluna nova més propera a l'inici de la primavera), Aprilis, Maius, Junis, Quintilis (cinquè mes), Sextilis (sisè mes), September (setè mes), October ( vuitè mes), November (novè mes) i December (desè mes).
El quart mes (Junius) estava dedicat als joves, el tercer mes (Maius) dedicat a la gent gran o sèniors, el segon mes (Aprilis) estava consagrat a Apol·lo i el primer mes (Martius) consagrat a Mart.

L'any de deu mesos era un desgavell. Després del desè mes, van haver d'afegir els dies necessaris per apropar-se al any tròpic. D'aquests dies afegits van resultar dos mesos més! Es va afegir primer el mes de gener (Januarius), consagrat al déu Janus, protector de la ciutat, i el mes de febrer (Februarius), dedicat a la purificació dels pecats. Així va resultar un any de 365 dies, encara una mica més curt que l'any tròpic (365 dies i quart). Va passar també que el mes que abans ocupava el cinquè lloc (Quintilis) va passar, sense canviar de nom, a ocupar el setè lloc; Sextilis va ocupar el vuitè lloc, September el novè, October el desè, November l'onzè i December va passar del lloc 10 al ¡12! Des de llavors l'ordre dels mesos és el que seguim fent servir avui.

 
7.4.3 Calendari Julià

A Julio César (45 a.C) es deu la creació d'un calendari definitiu que va bastant d'acord amb l'astronòmic. Aquest nou calendari se li va cridar "calendari julià", que consta de dotze mesos que sumen 365 dies, i se li afegia un dia complementari cada quatre anys: és el que s'anomena any de traspàs.

L'any comença l'1 de gener i el mes Quintilis va ser rebatejat amb el nom de Julius, en record de Julio César. Més tard, es va canviar el mes Sextilis per Augustus, per perpetuar la memòria de Cèsar August. Però com que juny tenia 30 dies, juliol 31 i agost una altra vegada 30 dies, això suposava una ofensa a August en tenir un dia menys que el seu antecessor per la qual cosa es va afegir un dia més a agost (fig. 46).

 

 

Fig. 46. Cèsar August no podia ser menys que Juli Cèsar

 

Fig. 47 Regla mnemotècnica per recordar quins són els
mesos de 31 dies (nusos dels dits) i el de 30 dies (juntures)




7.4.4 La reforma gregoriana

El calendari romà tenia 365,25 dies per any i no els 365,24 dies de l'any solar, amb un excés anual de 11 minuts i 14 segons (fig. 48). L'acumulació d'aquesta diferència feia que la data de Pasqua de Resurrecció no coincidia amb l'inici de la primavera sinó més tard a causa de que és una festa que encara segueix el calendari lunar (esdevé el diumenge següent a la primera lluna plena de primavera, entre el 22 de Març i el 25 d'abril).



Fig. 48. Si la Terra està en la posició "a" durant la seva translació al voltant del Sol, al cap de 365 dies, després de donar tota una volta,
es trobarà en "b" i li faltarà ¼ de dia per a estar de nou en "a". Així, en repetir el procés només arribaria, successivament, a les posicions "c", "d" i "e". Si després es deixa transcórrer un dia, l'any torna a començar novament en la posició "a" i la situació es restableix. Aquest
dia de més és afegit al calendari cada quatre períodes de 365 dies.



Perquè no es repetissin aquests desajustos, el papa Gregori XIII va publicar un decret ordenant que el dia després del dijous 4 octubre 1582 fos divendres 15 en lloc de divendres 5. El calendari gregorià consta d'uns anys comuns de 365 dies i d'anys de traspàs, amb un dia de més que es col·loca abans de l'1 de Març i és 29 de febrer. Són traspàs els anys divisibles per 4, excepte quan són divisibles també per 100, llevat que siguin divisibles per 400. Segons aquesta regla, l'any 1900 no va ser de traspàs (perquè era divisible per 100) i l'any 2000 sí que ho va ser (perquè era divisible per 400); però no seran de traspàs el 2100, el 2200 ... i sí que ho serà el 2400. Així, el 1700, 1800 i 1900, que abans de la reforma haurien estat de traspàs van deixar de ser-ho. Aquesta reforma encara té un excés 01:00 d'uns 25 segons per any, és a dir, de 3 dies a ¡10.000 anys!